Gerbert de Aurillac


Gerbert wurde um 945 in Aquitanien geboren und war zunächst Mönch im Kloster von Saint-Geraud in Aurillac. Während eines Aufenthalts in Spanien (967 - 970) beschäftigte er sich mit Mathematik, Astronomie und den von den Arabern übermittelten Rechenmethoden, wahrscheinlich im Kloster von Santa Maria de Ripoll. Diese kleine Stadt stellte so etwas wie ein Bindeglied zwischen der christlichen und mohammedanischen Welt dar.

Spater, von 972 bis 982, leitete Gerbert die Domschule von Reims, von wo sein Unterricht großen Einfluß auf die Schulen seiner Zeit ausübte und die Mathematik im Abendland wieder populär machte. Nachdem er die italiensiche Abtei Bobbio geleitet hatte, wurde er Erzbischof von Reims, dann von Ravenna und schließlich 999 als Sylvester II zum Papst gewählt. Gerbert starb im Jahre 1003.

Gerbert spielte bei der Einführung der indisch-arabischen Ziffern in Westeuropa eine entscheidende Rolle. Er war der erste, der diese Ziffern, gemeinsam mit dem Astrolabium (einem astronomischen Gerät) in Europa verbreitet hat. Dies geschah durch Einführung einer von Gerbert und seinen Schülern entwickelten neuen Art des römischen Abakus.